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O que é Vitiligo

Vitiligo é uma doença de longa duração que causa manchas brancas pálidas, que se desenvolvem na pele devido à falta de um produto químico chamado melanina.
Vitiligo pode afetar qualquer área da pele, mas ocorre mais comumente na pele que é exposta ao sol, como o rosto, pescoço e mãos.
A condição varia de pessoa para pessoa. Em algumas pessoas só aparecem algumas pequenas manchas brancas. Noutras pessoas surgem manchas brancas maiores que se juntam em grandes áreas da pele.
Não há forma de prever a área de pele que será afetada. As manchas brancas são geralmente permanentes.
O vitiligo ocorre devido à falta de melanina nas áreas afetadas da pele. A melanina, que é produzida por células epiteliais especializadas chamadas melanócitos, dá à pele a sua cor protegendo-a contra o sol.

Falta de melanina

Não são claras as razões que motivam a falta de melanina, mas estas têem sido associadas a problemas do sistema imunitário (doenças auto-imunes) e terminações nervosas na pele.
Alguns fatores podem aumentar a probabilidade de desenvolver vitiligo, como condições hereditárias ou mesmo resultarem de outro problema auto-imune, como o hipertireoidismo.
Vitiligo não é causada por uma infecção e não se transmite de pessoa para pessoa.
No Reino Unido, cerca de 1% das pessoas desenvolvem vitiligo. Normalmente o vitiligo surge por volta dos 20 anos de idade, embora possa ocorrer em qualquer idade. Homens e mulheres são igualmente afetados, assim como as pessoas de diferentes etnias.

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